《籃球》錢肯尼尋根之旅 13900公里的籃球夢

陽光明媚的佛羅里達,錢肯尼(Kenneth Chien)在住家附近的公園籃球場,投進人生第一顆球。8歲的他只覺得籃框好遠,沒想過,未來有這麼一天,因為籃球飛到更遙遠的國度、繞了大半個地球,回到母親的故鄉、台灣。

「以前我台灣這邊的外公,常常打籃球,我母親會去看球賽,我也會跟著去看,但事實上我小時候比較想要踢足球。但我媽媽跟我說,你長這麼高,你應該去打籃球,所以我也就想好吧,去試試看,看看會怎麼樣。」寶島夢想家後衛錢肯尼回憶,當年籃球起點,然後就像許多美國小孩一樣,在公園籃球場鬥牛成長。

台美混血的錢肯尼,由媽媽以及外公、外婆拉拔長大,從小耳濡目染,嚮往台灣文化。「他們多是在台灣文化背景下成長,我從小一直聽他們說著台灣、台灣,就很感興趣,想要了解更多。」

1995年次的錢肯尼,長大後延續籃球的熱愛,在NJCAA(二年制專科學院)Broward College茁壯,然後加入隸屬ABA,佛羅里達在地的Sunrise Jewels球隊,他也因此被球探看見。

「當我在美國打球時,大家都說我夠資格可以來台灣打球,只需要一個正確的人幫助我,也很幸運遇到這樣的人,然後寶島夢想家願意給我機會,就跟我的經紀人連絡上。」錢肯尼笑著回想,當時一聽到有機會到台灣打球,二話不說、打包行李,「我沒有猶豫不決,因為我很清楚這是我想要的。」

他覺得在台灣打球時間越長,越能夠把家庭與籃球這兩件事連結在一起,「我想如果我來台灣打球的話,就可以兼顧,我可以了解我家庭和台灣文化,當然更可以學習到很多有關台灣的文化,我也很喜歡這裡。」

出發前,錢肯尼家人要他好好享受這趟旅程,注意安全、場內外專注做好自己,實踐目標。「他們沒有給我太大壓力,當我決定要來他們只是說,好好享受台灣生活,不要只是去台灣給自己壓力,或是想太多,當然我都還在努力。」

隻身離開美國家,錢肯尼22歲,若是在台灣頂多大學剛畢業的年紀,他坦言最大不捨就是離開家人,「他們都會關心我比賽的內容,每天也都和家人保持聯繫,他們一年也會來台灣兩次,這都讓我很感動。」來到台灣加入寶島夢想家,沒有融入的問題,很快跟年輕隊友打成一片。

他去年ABL季中,披夢想家戰袍,出賽8場,平均17.9分鐘,貢獻6.1分、1.5籃板和1助攻。本季增加上場時間到27分鐘,整體表現進步,至今出賽15場,他平均繳出9.1分、3.1籃板與2.2助攻。

由於身分和潛力,他知道外界一度把他列為中華隊歸化候選人之一,「我愛台灣,只要一切沒有問題,我非常樂意。當然我很清楚,這更遙遠,這比我來到台灣打球還不容易,但我會努力去試試看。」

因為家人和籃球,錢肯尼踏上尋根旅途,與台灣結緣,他期許在這裡,陽光依舊燦爛。

(封面照片/寶島夢想家提供)

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